이단(Hersey)

정통 신앙에 반대되는 신앙 혹은 세력을 지칭하는 용어.  초대교회에 나타난 대표적인 이단을 보면  영지주의(Gnosticism)가 있었고, 니케아 공의회(325)에서 정죄 받은 아리우스 주의(Arianism), 아우구스티누스와 수도원들에 의하여 정죄받은 펠라기우스주의(Pelagianism), 에베소 공의회(431)에서 정죄받은 네스토리우스주의(Nestorianism) 칼케톤 회의에서 정죄받은 단성론(Monophysitism)등이 있었다.

예비온파(Ebionite), 노바티어누스파(Novitiaus), 미르키온파(Marcionites), 몬타니누스파(Montanism), 마니교(Manichaeans), 도나투스(Donatists)등이 중세 이전 이단 들인데 대 부분 신비주의적이고 반교권적인 특징을 가진다.

그러나 역사상 이단 판정에 오류를 범한 경우도 있었는데,  예수님과 바울이 당시 유대교로부터 이단으로 배척 받았고  종교개혁 당시의 위글리프, 칼빈, 후스, 루터 등에 의하여 주도된 종교개혁이 로마 카톨릭에 의하여 이단으로 정죄 받았다.